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SECRET GARDENS, FIRST PRIZE WINNER

117 Housing Units

Zac EAI, Montpellier 2021,

France



CLIENT : Bouygues Immobilier + Vestia Promotion

LOCATION : Zac EAI, Quartier de la Cité Créative, Montpellier, France

PROGRAM : 117 Housings + Amenities

SURFACE AREA : 8950 m² 

ASSOCIATE ARCHITECT : Emmanuelle Navarro

STRUCTURE ENGINEERING : André Verdier

MEP ENGINEERING : Dexo

LANDSCAPERS : Land’Act + Tracer

QUALITY CONTROL : Qualiconsult

STATUS : Building Permit 

DELIVERY : 2024






“SECRET GARDENS”

117 HOUSINGS, ZAC EAI, CREATIVE CITY DISTRICT, MONTPELLIER

Vincent Callebaut Architectures is the winner – in a consortium with Bouygues Immobilier Languedoc-Roussillon, Vestia Promotion & Emmanuelle Navarro Architecte – of the SERM/SA3M group's call for projects for a 4,014 m² property in the City of Montpellier within the ZAC EAI, the beating heart of the new Creative City, crossroads of Cultural and Creative Industries. 

The programme for our "Secret Gardens" includes 117 apartements – 30% of which are in the form of affordable housing – divided between three buildings, promoting a residential experience in an environment where social cohesion, well-being and living together are paramount.

Accommodation that is more environmentally friendly and responsible: affordable, spacious and green, thanks in particular to the natural and bio-sourced materials used, the generous plant cover of the private spaces and in the heart of the plot, the rainwater harvesting and the recycling of greywater creating a urban island of freshness, the enjoyment of large intimate loggias, assisted natural ventilation, photovoltaic above the rooftops with living areas, as well as greenhouses dedicated to urban agriculture guaranteeing the creation of a positive energy and low carbon impact building that respects the environment and its inhabitants.


SOBRIETY AND MILITARY PRAGMATISM AT THE SERVICE OF GENIUS LOCI 

Located in Montpellier since 1967, the Ecole d'Application de l'Infanterie (EAI) left the city in 2010. Located a 15-minute walk from the city centre, surrounded by suburban neighbourhoods and small residential buildings, the site covers 35 hectares. The urban project is part of the "Ecoquartier approach" approved by the French Ministry of Ecological Transition. 

Secret, intimate, hidden, the Ecole d'Application de l'Infanterie wants to continue to cultivate this sober and pragmatic architectural identity both in its built spaces and in its environmental approach. The aim here is to open up and integrate smoothly into the suburbs of Montpellier.

The "Secret Gardens" project is inspired by the military history of the site, represented by the neighbouring historic buildings with their perfectly organised and streamlined architecture, the rehabilitated "Lorraine" building (lot 2F) and the former cinema, which will be rebuilt in its original form, called "Le Cocon". 

The ambition is to enhance the existing site through a seamless approach to highlight the identity of the place, the memories, the history and the very special atmosphere of this remarkable site located less than a kilometre as the crow flies from the historic centre. Respect and humility guide us in our efforts to propose new living conditions where the new integrates with the old, enriching it without threatening it. 

A real alternative to urban sprawl, the "Secret Gardens" project invents a sober architecture "to be shared" that invites nature and biodiversity to come and cosy up in all spaces, whether public, shared or private.

Building in the Mediterranean is also a very sensitive process. You have to be guided by common sense, especially when it comes to climate and materials. Buildings are going to be exposed all year round and through all seasons, so their exteriors have to be designed accordingly, working in harmony with nature. It is also a story of light. Extremely bright, it creates highly contrasting shadows that can be used to animate the architecture by inventing facades in the form of mashrabiyas.


A CREATIVE ARCHITECTURE AT THE SERVICE OF WELL-BEING AND SUSTAINABILITY

History has taught us to consider the possible future uses of buildings as early as possible in the design process. Hyper-flexible buildings that are largely open to hanging gardens that must be able to accommodate the constant shifts in the family/intergenerational unit on the one hand and the necessary interplay between our private and professional lives on the other. Indeed, in the wake of the COVID-19 health crisis and teleworking, there is an increasingly obvious blurring of the lines between work and home.

Faced with the planned obsolescence of building production, it seems essential to change the conceptual approach in order to cope with this extremely rapid societal development and to respond to the environmental and health issues that characterise our time. Haussmann's historic heritage shows us every day its resilience, its extraordinary resistance to time and to the developments in society... the reversible, modular, mutable building that minimises the extent and cost of adaptations is not a utopia, quite the contrary.

The result of this proactive approach is an ultra-streamlined yet sensitive architecture, with the structure and articulation of facades partly prefabricated off-site, serialised and standardised. This military methodology allows the housing and all the activity spaces to evolve in order to best meet the needs of future users. Through the diversity of housing types from T2 to T5, the project ensures a variety of occupations (urban diversity) and uses (functional diversity) with the aim of producing a high-quality urban morphology based on greater compactness, fighting against horizontal urban sprawl and soil sealing. 

In addition to offering peace and quiet, privacy, natural light and unobstructed views, this curved architecture offers non-standard possibilities for finishing, customisation and transformation (rooms and floor plan) in response to changing life circumstances. 

The multiplicity of residential trajectories and the diversity of lifestyles, cultures and social practices generate contrasting expectations that are poorly adapted to housing products that are overly formulaic. Our responses to all of these expectations allow each individual to have "his or her own home", i.e., a setting and quality of life that he or she can freely choose. 


LOW-CARBON AND GREEN HOUSING, DEMONSTRATING THE BIOPHILIC CITY OF TOMORROW

Through the creation of a supply of biophilic housing, it is a question of responding to this demand so that life in the neighbourhood is at once a source of well-being, social cohesion, and even a catalyst for social connections and pride in living in his or her own residence. The aspirations of the younger generation to enjoy a living environment that is both conducive to health and environmentally sustainable are particularly pronounced in urban areas. 

Towards RE2020, our five main environmental objectives are:

1. A frugal and low-carbon approach to materials: 0% clinker concrete structure with a carbon footprint reduction of between 40 and 70%, interior insulation made from Camargue rice straw, concrete façade cladding in sand, sienna and terracotta colours, clay-based earth render, a natural material par excellence.

2. A significant reduction in energy consumption by integrating the rules of bioclimatism (path of the sun, natural lighting, natural ventilation, vegetation, rainwater harvesting, etc.) Centralized biomass boiler producing domestic hot water, assisted natural ventilation, roofs and balconies with appropriate greenery, open-ground mini-forest in the heart of the block to retain rainwater, recycling of greywater from bathrooms and kitchens to irrigate plants and sanitary facilities, composting of organic waste.

3. Massive renewable energy production: Photovoltaic solar canopies producing electricity for self-consumption by the co-owners.

4. Co-cultivated urban agriculture: collective orchard planted in the open ground in the heart of the block, greenhouses dedicated to urban agriculture on the roof of building 2C3 West, and permaculture urban gardening on roofs 2C1, 2C2 and 2C3 East.

5. Shared electric soft mobility: shared parking with a fleet of electric vehicles, application to encourage carpooling, well-maintained bicycle rooms on the ground floor of each building.

"Secret Gardens" proposes a new type of "living ecosystem" by creating a high-quality green neighbourhood with a low carbon footprint, partially generating its own energy and recycling its own waste into resources. Its organic architecture combines the sobriety of ordered architecture with strategies of plant camouflage inspired by military latticework to further magnify the Genius Loci of the former Ecole d'Application de l'Infanterie renamed "The Creative City".

Vincent Callebaut Architectures 



“JARDINS SECRETS”

117 LOGEMENTS, ZAC EAI, QUARTIER DE LA CITE CREATIVE, MONTPELLIER

Vincent Callebaut Architectures est lauréat - en groupement avec Bouygues Immobilier Languedoc-Roussillon, Vestia Promotion & Emmanuelle Navarro Architecte - de l’appel à projet du groupe SERM/SA3M pour un foncier de 4 013 m² de la Ville de Montpellier au sein de la ZAC EAI, cœur battant de la nouvelle Cité Créative, carrefour des Industries Culturelles et Créatives.  

Au programme de nos « Jardins Secrets » : 116 logements libres - dont 30 % en abordables - répartis sur trois bâtiments, favorisant le parcours résidentiel dans un environnement où la cohésion sociale, le bien-être et le vivre ensemble sont privilégiés.

Des logements plus vertueux et responsables : abordables, traversants et écologiques, grâce notamment aux matériaux naturels et biosourcés utilisés, à la généreuse végétalisation des espaces privatifs et en cœur d’îlot, à la récupération des eaux de pluie et au recyclage des eaux grises créant un îlot de fraicheur urbain, à la jouissance de larges loggias intimes, à la ventilation naturelle assistée, aux canopées photovoltaïques sur les toitures habitées, ainsi qu’aux serres dédiées à l’agriculture urbaine garantissant la mise en œuvre d’un bâtiment à énergie positive et à faible impact carbone respectueux de l’environnement et de ses habitants.


LA SOBRIETE ET LE PRAGMATISME MILITAIRE AU SERVICE DU GENIUS LOCI 

Installée à Montpellier depuis 1967, l’Ecole d’Application de l’Infanterie (EAI) a quitté la ville en 2010. Situé à 15 minutes à pied du centre-ville, entouré de quartiers pavillonnaires et de petits immeubles résidentiels, le site s'étend sur 35 hectares. Le projet urbain s’inscrit dans la « Démarche Ecoquartier » labélisée par le Ministère  de la Transition Ecologique. 

Secret, intime, caché, l’Ecole d’Application de l’Infanterie veut continuer à cultiver cette identité architecturale sobre et pragmatique tant dans ses espaces construits que par son approche environnementale. Il s’agit ici de s’ouvrir et de s’intégrer tout en douceur dans les faubourgs de Montpellier.

Le projet « Jardins Secrets » s’inspire par filiation de l’histoire militaire du lieu représentée par les bâtiments historiques voisins aux architectures parfaitement ordonnancées et rationalisées, le bâtiment « Lorraine » (lot 2F) réhabilité et l’ancien cinéma qui sera reconstruit à l’identique dénommé « Le Cocon ». 

L’ambition est de valoriser le « déjà là » par une démarche sans rupture pour mettre en valeur l’identité des lieux, la mémoire, l’histoire, les ambiances si particulière de ce lieu remarquable situé à moins d’un kilomètre à vol d’oiseau du centre-historique. Respect et humilité nous guident pour proposer de nouvelles qualités de vie et d’habiter où le nouveau s’agrège à l’ancien, l’enrichit sans le défier. 

Véritable offre alternative à l’étalement urbain, le projet « Jardins Secrets » invente une architecture sobre “à partager” qui invite la nature et la biodiversité à venir se lover dans tous les espaces qu’ils soient publics, mutualisés ou privés.

Construire en Méditerranée relève aussi d’une démarche très sensible. Il faut être guidé par le bon sens, notamment en ce qui concerne le climat et les matériaux. Les bâtiments vont vivre toute l’année et traverser toutes les saisons, il faut donc concevoir leur enveloppe en fonction, se mettre au service de la nature. C’est aussi une histoire de lumière. Extrêmement aveuglante, elle crée des ombres très contrastées avec lesquelles jouer pour animer l’architecture en inventant des façades sous forme de moucharabiehs.


UNE ARCHITECTURE CREATIVE AU SERVICE DU BIEN-ÊTRE ET DE LA DURABILITE

C’est le sens de l’histoire que d’envisager au maximum dès sa conception les futurs possibles usages des bâtiments. Des bâtiments hyper-flexibles largement ouvert vers des jardins suspendus qui doivent être en mesure d’épouser les évolutions constantes de la cellule familiale/intergénérationnelle d’une part et la nécessaire mutabilité entre nos espaces de vie privée et de vie professionnelle d’autre part. En effet, à l’épreuve de la crise sanitaire de la Covid-19 et du télétravail, on assiste à une fongibilité de plus en plus manifeste entre les lieux de travail et l’habitat.

Face à l’obsolescence programmée de la production de bâtiments, il apparait indispensable de changer d’approche conceptuelle pour faire face à cette évolution extrêmement rapide de la société et répondre aux enjeux environnementaux et sanitaires qui caractérisent notre époque. Le patrimoine historique haussmannien nous démontre chaque jour sa résilience, son extraordinaire résistance au temps et à l’évolution de la société ... le bâtiment réversible, modulable, mutable qui minimise l’ampleur et le coût des adaptations n’est pas une utopie, bien au contraire.

De cette démarche d’anticipation, résulte une architecture ultra-tramée mais à la fois sensible, à la structure et à la modénature de façades en partie préfabriquées hors-site, sérialisées et standardisées. Cette méthodologie militaire permet une évolutivité des logements et de tous les espaces d’activités afin de répondre aux mieux aux besoins des futurs usagers. Par la diversité des typologies de logements du T2 au T5, le projet assure une variété d’occupations (mixité urbaine) et d’usages (mixité fonctionnelle) avec la volonté de produire une morphologie urbaine de qualité s'appuyant sur une plus grande compacité, luttant contre l’étalement urbain à l’horizontal et l’imperméabilisation des sols. 

En plus d’offrir du calme, de l’intimité, de la lumière naturelle, des vues dégagées, cette architecture tout en courbes offre des possibilités non-standards de finitions, de personnalisation, de transformation (pièces et plan du logement), en réponse aux aléas de la vie. 

La multiplicité des parcours résidentiels, et la diversité des modes de vie, des cultures, des pratiques sociales génèrent des attentes contrastées qui s’adaptent mal à des produits-logements trop formatés. Nos réponses à l’ensemble de ces attentes  permettent à chacun d’avoir « son chez soi », c’est-à-dire un cadre et une qualité de vie selon sa libre appropriation. 


DES LOGEMENTS BAS CARBONE ET VEGETALISES, DEMONSTRATEUR DE LA VILLE BIOPHLIQUE DE DEMAIN

A travers la constitution d’une offre en logements biophiliques, il s’agit de répondre à cette demande pour que la vie dans le quartier soit tout à la fois facteur de bien-être, de cohésion sociale, voire de catalyseur de liens sociaux et de fierté d’habiter « sa résidence ». Les aspirations des jeunes générations à bénéficier d’un cadre de vie respectueux de la santé et de l’environnement  sont prégnantes en milieu urbain. 

Vers la RE2020, nos cinq principaux objectifs environnementaux sont :

1. Une matérialité frugale et bas carbone : Structure en béton bas carbone 0% clinker présentant une réduction de l’empreinte carbone entre 40 et 70%, isolant intérieur en paille de riz de Camargue, façade en vêture béton de couleurs sable, sienne et terracotta, enduit de terre à base d’argile, matériau naturel par excellence.

2. Une très forte réduction des consommations d'énergie par l’intégration des règles du bioclimatisme (course du soleil, éclairage naturel, ventilation naturelle, végétalisation, récupération des eaux de pluie…) Chaufferie biomasse produisant l’eau chaude sanitaire, ventilation naturelle assistée, toitures et balconnets à la végétalisation raisonnée, mini-forêt en pleine terre au cœur de l’îlot pour la rétention des eaux de pluie, recyclage des eaux grises provenant des salles de bains et des cuisines assurant l’irrigation des plantes et des sanitaires, compostage des déchets organiques.

3. Une production massive d'ENR : Canopées solaires photovoltaïques produisant l’électricité pour l’autoconsommation des copropriétaires.

4. Une agriculture urbaine co-cultivée : Verger collectif planté en pleine terre en cœur d’ilot, serres dédiées à l’agriculture urbaine sur le toit du bâtiment 2C3 Ouest, et maraichage urbain en permaculture sur les toits 2C1, 2C2 et 2C3 Est.

5. Une mobilité douce électro-partagée : Parking mutualisé avec une flotte de véhicules électriques en partage, application favorisant le co-voiturage, locaux vélos soignés en RDC de chaque immeuble.

« Jardins Secrets » propose un nouveau type « d’écosystème à vivre » par la réalisation d'un quartier de haute qualité environnementale à faible empreinte carbone, produisant en partie sa propre énergie et recyclant ses propres déchets en ressources. Son architecture organique métisse la sobriété des architectures ordonnancées avec les stratégies de camouflage végétal inspiré des treillis militaire pour mieux magnifier le Genius Loci de l’ancienne Ecole d’Application de l’Infanterie rebaptisée « La Cité Créative ».

Vincent Callebaut Architectures 





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