A Multimodal Hub

Paris 2018,


TYPE : International Competition, Reinventing Cities - C40

CLIENT: Ceetrus

LOCATION : Inhabited Footbridge between the 12th and 13th arrondissements in Paris, France

ENGINEERING : Bollinger & Grohmann (Structure); Greenaffair (Green & MEP); Sempervirens (Landscape)

PARTNERS : AMO 88; Making Tomorrow; Under The Strawberries; Onepoint; Moulinot; 8'18 ''; AgroParisTech



At the crossroads of social, cultural, and technological innovations, the concept of “The Last Mile” is to transform the two existing bridges linking the 12th and 13th arrondissements of Paris rather than building a new functional bridge between the latter two. Pont de Tolbiac and Pont National thus welcome elevated inhabited footbridges that enhance and frame the Seine like a painting with a thousand visual and climatic porosities. This architectural setting is an ode to the multimodal and industrial identity of the ports of Bercy and Tolbiac located on the low quays on either side of the river. Advocating a concrete circular economy, the project is superimposed on the logistics activities which will be reinforced in order to favor in situ the import-export of construction materials, food resources, and waste, all sorted and recycled in a virtuous loop from this entrance to the city. In line with the “last mile” dedicated to soft mobility, the project naturally intensifies the promotion of the transport of goods by boat.

The framework built levitates eight meters above the high quays of Bercy and Panhard-Levassor. It ramifies functions and unites city dwellers in an exceptional place connected to the Seine. Thanks to its perpendicular footbridges stretching like rhizomes above the traffic lanes, it provides peaceful access on foot and by bike to Bercy Village and the Musée des Arts Forains on the right bank, and to Diderot University and ENSA Paris Val-de-Seine on the left bank.

To reinforce this sustainable mobility, a thin glass-flooring walkway is also suspended between the two edges of the frame. Crossing the Seine obliquely, it allows Parisians to walk between the two banks. And finally, a cable car offers residents the unique experience of contemplating the Parisian skyline from Cour-Saint-Emilion to Avenue de France aboard magical garden pods. The pylons suspending the cables are of variable height. They are inspired by the Chambord double staircase separating the ascending and descending flows of travelers.


The program aims to promote transdisciplinarity and functional and generational transversality in order to accelerate innovation on the major themes of green growth and smart cities. The project is intended to accommodate a campus that mixes the environment of innovative companies, startups, and universities. The development of this campus is closely linked to the new circular economy (robotics, new energy, artificial intelligence, new materials, etc.). It is a real ecosystem including a business center, co-working spaces, incubators, data centers, hotels, and residences specially designed for Millennials. “The Last Mile” presents an inclusive architecture with mutable, flexible, and reversible spaces. This “beam-building” is organized like a giant beehive in order to sustainably adapt to changes in uses over time and space. It can be transformed and personalized at will.

The primary structure is made up of steel trusses resting on columns that are, on average, 40 meters apart. These columns precisely span both the piers of existing bridges and the industrial buildings on the quays. They also enforce the rhythm of vertical movements giving access to a multitude of aerial bridges conducive to meetings and exchanges. The secondary structure is made up of cross-laminated solid wood boxes (CLT - Cross Laminated Timber) from sustainably-managed forests. They accommodate spaces free of all load-bearing points, walls, and ducts. These programmatic boxes, large or small, integrate double-decks allowing the innervation of fluid networks and the integration of planters. They slide like inhabited drawers within the lattice structure. Their completions advocate the use of bio-based materials from natural and/or recycled sectors.

The whole forms a very porous building which is visually permeable and crossed by winds, rays of the sun, and the endemic biodiversity which can come and live there spontaneously. Open to the city, this beehive reconnects Parisians to their river as well as their fauna and flora. It is a biophilic place where it is good to exchange, meet, work, have fun and, most importantly, invent the world of tomorrow!


With its elegant curves, "The Last Mile" presents itself as a landscape cultivating more than twenty-five thousand square meters of gardens suspended between sky and water. From an ecological perspective, the project targets three objectives advocating sustainable management of water, air, and urban market gardening:

1. Water filtration: Wastewater will be collected on wave-shaped roofs which hold cascade lagoons for phyto-remediation. A large amphibian garden is located in the port of Tolbiac to promote the development of a biodiversity corridor.

2. Air pollution control: A forest of more than 35,000 plants, shrubs, and trees covers the roofs of the wooden boxes as well as the frame roof. This intensive revegetation captures up to 200 tonnes of CO2, NOx, and fine particles per year in the atmosphere of the capital, transforming them into oxygen through photosynthesis. This vertical forest actively participates in the fight against urban smog by improving air quality.

3. Urban agriculture: In order to repatriate organic food production to the heart of places of consumption, the project is developing more than 25,000 m² of plots in rice fields dedicated to agroforestry, permaculture, and aquaponics. In addition, 2,500 m² of bioclimatic greenhouses will allow the cultivation of fruits and vegetables sheltered from climatic variations. These vegetable gardens and orchards will allow citizens to transform themselves into "Parisculteurs" (Paris farmers) who will share their knowledge and their harvests, pushing towards more urban well-being.


In addition to the good management of sustainable materials and the circular economy to limit its intrinsic carbon footprint, the project is focusing on energy efficiency and clean energy supply, both of which are exemplary. "The Last Mile" integrates the rules of passive bioclimatism through very good thermal inertia and a double-flow ventilation system between the functions. Depending on the time of day or night, these functions can exchange calories and frigories in real time. In order to lower its energy bill during operation, the project relies heavily on advanced renewable energies, on board as follows:

1. Solar energy: Fifteen thousand square meters of hybrid solar panels are installed on the roofs to produce domestic hot water redistributed in a short circuit in the kitchens and sanitary facilities of residences and restaurants. They also produce electricity which is stored directly in hydrogen fuel cells.

2. Wind energy: Fifty magnetic levitation axial wind turbines produce the energy necessary for the maintenance of the twenty-four small agricultural greenhouses, all with no noise pollution.

3. Fluvio-motive energy: Six paddle wheels are located along the frame. They transform the kinetic energy of the river into electricity. They are also activated by the surplus of downspouts.

4. Fluvio-thermal energy: The thermal differential between the surface water and the deep water of the river bioclimatizes the functional spaces according to the seasons as well as heating and cooling needs.

In a time when e-commerce is exploding, online shopping is a new means of consumption that has forced the historical players in many sectors to rethink their logistics services, especially delivery. They have evolved significantly during the first two decades of the 21 st century. In 2020, this new commercial deal reached its peak during the Covid 19 health crisis and its successive lockdowns.

At the river gates of Paris, “The Last Mile” is a real logistics hub re-centralizing all the agents, operations, and associated equipment in an urban environment in order to optimize their implementation in the last segments of the final distribution chain of goods and services.

In fact, as a product approaches its final recipient, the unit cost of transport increases and therefore reaches its peak during the last mile, which accounts for 25% of greenhouse gas emissions. By promoting all short circuits in the production-distribution chain and advocating a zero-waste circular economy, “The Last Mile” aims to reduce the carbon footprint of more than one million deliveries by 70% each day with 70,000 establishments.




A la croisée des innovations sociales, culturelles et technologiques, le concept « The Last Mile » » est de métamorphoser les deux ponts existants reliant les 12ème et 13ème arrondissements parisiens plutôt que de construire une nouvelle passerelle fonctionnelle entre ces deux derniers. Le Pont de Tolbiac et le Pont National accueillent ainsi des passerelles habitées en surélévation venant sublimer et encadrer la Seine tel un tableau aux mille porosités visuelles et climatiques. Ce cadre architectural est une ode à l’identité multimodale et industrielle des ports de Bercy et de Tolbiac situés sur les quais bas de part et d’autre du fleuve. Prônant une économie circulaire concrètement mise en œuvre, le projet vient se superposer aux activités logistiques qui seront renforcées afin de privilégier in situ l’import-export des matériaux de constructions, des ressources alimentaires et des déchets, tous triés et recyclés en boucle vertueuse dès cette entrée de ville. Dans la logique du « dernier kilomètre » dédié à la mobilité douce, le projet intensifie naturellement la valorisation du transport des biens par bateaux.

Le cadre construit est en lévitation à huit mètres au-dessus des quais hauts de Bercy et Panhard-Levassor. Il vient ramifier les fonctions et réunir les citadins en un lieu d’exception connecté à la Seine. Grâce à ses passerelles perpendiculaires s’étirant telles des rhizomes au-dessus des voies de circulations automobiles, il permet d’accéder paisiblement à pieds et en vélo à Bercy Village et au Musée des Arts Forains en rive droite, et à l’Université Diderot et à l’ENSA Paris Val-de-Seine en rive gauche.

Pour renforcer cette mobilité durable, une fine passerelle au plancher vitré est également suspendue entre les deux rives du cadre. Traversant obliquement la Seine, elle permet un aux parisiens d’emprunter entre les deux rives. Enfin, un téléphérique offre aux habitants l’expérience inédite de contempler la skyline parisienne depuis le Cour-Saint-Emilion jusqu’à l’Avenue de France à bord de nacelles-jardins féériques. Les pylônes suspendant les câbles sont de hauteur variable. Ils sont inspirés du double-escalier de Chambord séparant les flux ascendants et descendants des voyageurs.


Sur le plan programmatique, le but est de favoriser la transdisciplinarité et la transversalité fonctionnelle et générationnelle en vue d’accélérer l’innovation sur les thèmes majeurs de la croissance verte et des villes intelligentes. Le projet est destiné à recevoir un campus métissant le milieu des entreprises innovantes, des startups et des universités. Le développement de ce campus est intimement lié à la nouvelle économie circulaire (robotique, nouvelle énergie, intelligence artificielle, nouveau matériaux...). C’est un véritable écosystème incluant un centre d’affaires, des espaces de co-working, des incubateurs, des data-centers, des hôtels et résidences spécialement pensées pour les Millennials. « The Last Mile » présente une architecture inclusive aux espaces mutables, flexibles et réversibles. C’est un « bâtiment-poutre » qui s’organise comme une ruche géante pour s’adapter durablement à l’évolution des usages dans le temps et dans l’espace. C’est un bâtiment transformable et personnalisable à souhait.

La structure primaire est composée de poutres treillis en acier reposant sur des colonnes distantes de quarante mètres en moyenne. Ces colonnes enjambent précisément les piles des ponts existants d’une part, et les bâtiments industriels présents sur les quais d’autre part. Elles imposent également le rythme des circulations verticales donnant accès à une multitude de passerelles aériennes propices à la rencontre et aux échanges. La structure secondaire est composée de boîtes en bois massif entrecroisé (CLT – Cross Laminated Timber) provenant de forêts gérées durablement. Elles accueillent des espaces libres de tous points porteurs, de murs et de gaines. Ces boîtes programmatiques, grandes ou petites, intègrent des doubles-decks permettant l’innervation des réseaux de fluides et l’intégration de jardinières. Elles viennent se glisser comme des tiroirs habités au sein de la structure en treillis. Leurs parachèvements prônent l’utilisation de matériaux biosourcés issus de filières naturelles et/ou recyclées.

Le tout forme un bâtiment très poreux, perméable visuellement, et traversé par les vents, les rayons du soleil, et la biodiversité endémique qui peut venir s’y loger spontanément. Ouvert sur la ville, cette ruche reconnecte les parisiens à leur fleuve, mais aussi à leurs faunes et à leurs flores. C’est un lieu biophilique où il fait bon échanger, se rencontrer, travailler et se divertir et surtout inventer le monde de demain !


Avec ses courbes élégantes, « The Last Mile » se présente comme un paysage cultivant plus de vingt-cinq mille mètres carrés de jardins suspendus entre ciel et eau. Sur le plan écologique, le projet cible trois objectifs prônant une gestion durable de l’eau, de l’air et du maraichage urbain :

1. La filtration de l’eau : Les eaux usées seront récupérées sur les toits en forme de vagues qui accueillent des lagunes en cascade de phyto-remédiation. Un grand jardin amphibien est implanté sur le port de Tolbiac pour favoriser le développement d’un couloir de biodiversité.

2. La dépollution de l’air : Une forêt de plus de 35 000 plantes, arbustes et arbres recouvre les toits des boites en bois ainsi que la toiture cadre. Cette végétalisation intensive capte jusqu’à 200 tonnes de CO2, de NOx et de particules fines par an dans l’atmosphère de la capitale en les transformant en oxygène grâce à la photosynthèse. Cette forêt verticale participe activement à la lutte contre le smog urbain en assainissant donc la qualité de l’air.

3. L’agriculture urbaine : Afin de rapatrier la production alimentaire biologique au cœur des lieux de consommation, le projet développe plus de 25 000 m² de parcelles en rizières dédiées à l’agroforesterie, à la permaculture et à l’aquaponie. De plus, 2 500 m² de serres bioclimatiques permettront de cultiver fruits et légumes à l’abri des écarts climatiques. Ces potagers et vergers permettront aux citoyens de se transformer en Parisculteurs qui partageront leurs connaissances et leurs récoltes vers plus de bien-être citadin.


Outre la bonne gestion des matériaux durables et de l’économie circulaire pour limiter son empreinte carbone intrinsèque, le projet mise sur une efficacité énergétique et un approvisionnement en énergie propre, tous deux exemplaires. « The Last Mile » intègre les règles du bioclimatisme passif à travers une très bonne inertie thermique et un système de ventilation double-flux entre les fonctions. Selon les horaires de jour ou de nuit, ces fonctions peuvent ainsi échanger les calories et les frigories en temps réel. Afin de baisser sa facture énergétique durant son exploitation, le projet mise intensément sur les énergies renouvelables de pointe, embarquées comme suit :

1. Energie solaire : Quinze mille mètre carré de panneaux solaires hybrides sont installés sur les toitures afin de produire de l’eau chaude sanitaire redistribuée en circuit court dans les cuisines et sanitaires des résidences et restaurants. Ils produisent également de l’électricité qui est stockée directement dans des piles à hydrogène.

2. Energie éolienne : Cinquante éoliennes axiales à sustentation magnétique produisent l’énergie nécessaire pour la maintenance des vingt-quatre petites serres agricoles, le tout sans aucune nuisance sonore.

3. Energie fluvio-motrice : Six roues à aubes sont implantées le long du cadre. Elles transforment l’énergie cinétique du fleuve en électricité. Elles sont également activées par le surplus des descentes d’eau pluviale.

4. Energie fluvio-thermique : Le différentiel thermique entre les eaux de surface et les eaux profondes du fleuve bioclimatise les espaces fonctionnels selon les saisons et les besoins en chaud et en froid.

En cette époque où le e-commerce explose, l’achat en ligne est un nouveau moyen de consommation qui a forcé les acteurs historiques de nombreux secteurs à repenser leurs services logistiques, notamment de livraison qui ont fortement évolué durant les deux premières décennies du 21ème siècle. En 2020, ce new deal commercial a atteint son apogée lors de la crise sanitaire de la Covid 19 et de ses confinements successifs.

Aux portes fluviales de Paris, « The Last Mile » est un véritable hub logistique re-centralisant en milieu urbain l'ensemble des agents, opérations et équipements associés afin d’optimiser leur mis en œuvre dans les derniers segments de la chaine de distribution finale des biens et des services.

En effet, au fur et à mesure qu’un produit se rapproche de son destinataire final, le coût unitaire de transport augmente et arrive donc à son point culminant au cours du dernier kilomètre à l’origine de 25 % des émissions de gaz à effet de serre. En favorisant tous les circuits courts de la chaine de production-distribution et en prônant une économie circulaire zéro-déchet, « The Last Mile » vise à réduire de 70% l’empreinte carbone de plus d’un million de livraisons qui sont effectuées chaque jour auprès de 70 000 établissements.


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Vincent Callebaut Architectures
2, rue de la Roquette
75011 Paris


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