Slideshow of this Project Press F11 for Full Screen
HOST ORGANIZATION : Construction Bureau, Taichung City Government TGC
SPONSOR : Cultural Affairs Bureau, Taichung City Government CAB
PROJECT TITLE : Taichung City Cultural Center Planning, Design and Construction Supervision Service Project
SURFACE AREA : 62.720 m
VCAS TEAM: Frederique Beck, Julien Combes, Benoit Patterlini, Vincent Callebaut




Taichung 2013, Taiwan


At the North end of the new Gateway Park located on the site of the old airport of Taichung city, the Swallows Nest project is a true entrance door to the new urban ecosystem. Actually, the project develops itself under the shape of a three-dimensional Mbius ring that extrudes its triangular section around an elliptic path. This organic building is thus created by the simple repetition of a standardised section that turns eighty times clockwise by 4.5 degrees to make a full revolution of 360 degrees around a huge central patio, the Endless Patio. The architecture is inspired by the nature and seems to grow harmoniously such as a plant from the earth to the sky. This pure shape in horizontal spiral enables to create three huge vaults, true connexion hubs between the central patio and the cultural centre, the city and the park. The project comes from the natural repartition of the urban flows between the Gateway Avenue 2 (leading to Taiwan Tower in the South of the site), the Convention and Exhibition Centre (in the North) and the Gateway Park (spread from the North to the South).

Like a dynamic and innovative cultural center dedicated to the Fine Arts and Literature, the Swallows Nest is thus a new icon of spatial transversality and cultural transdisciplinarity! It is a raw diamond cut into the crystal whose sharp voluptuousness magnetizes the site from its spiral curves.


Eco-designed from bioclimatic rules, renewable energies and state-of-the-art technologies of Information and Communication, the new cultural center of Taichung city aims at being a pioneer project symbolising the symbiosis of the Nature and Human engineering sciences. Each architectural, structural and technical component is thought to provide a maximum of spatial and functional flexibility aiming at the construction of a building with zero carbon emission.

2.1 A box of nature to welcome the public

Mbius ring is based on 1000m of groundfloor spread out on three great pilasters on which the three vaults set up with strength. This structural concept enables to liberate completely the ground by transforming it into a huge aquatic and floral garden. This open landscape multiplies the visual perspectives towards the Gateway Park and constitutes an permeable architecture to the flows which cross it. In order to limit the visual impact of the building volume, the Swallows Nest takes root into the ground by three great spiral banisters that extend the mineral or planted public spaces towards the main big reception hall of the center located underground at basement one. This creates a wide central agora where all the functions of reception of the public, tickets offices, shops and cafeterias centre around under a huge canopy in pretended steel structure and e-low glass. This canopy shrouds the space with a natural zenithal light. The hall gives also access to the convention center, to the educative workshops and to the archives of the cultural center.

2.2 A peripheral seismic joint to be protected from earthquakes

To assure the protection of the building in case of earthquake, the base of the building sets up on earthquake-resistant supports which are located under the last parking level of the isolator floor. The horizontal movements of the centre are isolated from the earth by a seismic joint that surrounds all the perimeter of the basement levels. A moat is thus created between the floor edges and the slurry wall. This is covered by planted walls and becomes a peripheral light well that enables to ventilate and light up naturally the logistic functions of the museum and the library, of the scooters and cars park. The fire escapes are integrated along the slurry wall and lead to the open-air ground floor. Finally to protect this moat from typhoon, a glass canopy overhangs it by assuring thus the tightness of the earthquake-resistant system.

2.3 A parametric structure divided into three ruled surfaces

The strength of the concept resides in the genesis of a complex geometry for the steel structure from the repetition of standard and simple elements. Actually, the typical section in the shape of an isosceles triangle is made with three great tubular beams forming an arch. The 80 arches are linked together at their centre and their ends by mega-columns which form the main edge and spread the loads to the ground. The twist at 360 degrees of the three faces of the triangle is designed under the shape of three ruled surfaces easily adjusted and decomposable into flat panels for a more pragmatic feasibility and a better cost control.

2.4 A spatial hyper-flexibility provided by alveolar double decks

The eight floor levels draw arabesques along the three-dimensional ribbon by ramifying the tubular structure. The whole forms a functional thick pile where each museum gallery or reading space is double oriented either towards the Endless Patio or toward the city. The plans are dynamic and generate a multiplicity of spatial typologies with variable height in simplex, duplex, triplex. The flexibility is obtained by a double-decks system that pinches a radiant alveolar beam network. This network of perforated beams enables to integrate all the flows of canalisation, air conditioning, electricity and optical fibres in order to enable an infinite transferability of each space and assuring everywhere an optimal ceiling height

2.5 Three Tree towers to distribute the vertical flows

The floors are crossed by three cores entirely planted by living walls that create three vertical gardens welcoming visitors from the central agora as well as MEP flows of inputs and outputs. To highlight these true spatial landmarks, they are separated from the slabs by hollow joints covered by glass enabling thus to see the cores, from the ground floor to the solar roof, by transparency on their whole height. Finally, a snake of escalators and panoramic elevators in structural glass enable to take advantage of the green landscape of the Gateway Park and to create thus an hyper outside-inside connectivity. Between these tree towers purifying and cooling down the interior atmosphere by evapotranspiration of plants, the functions are organised in open spaces interlaced by themes between the Arts, the Literature, the Sciences and the Foreign Languages for the library for example, or between the permanent and temporary exhibitions for the museum.

2.6 Intelligent faades of e-low glass pixelated by the photovoltaic solar cells assuring an energetic autonomy

The Swallows Nest is the future landmark of the Gateway Park. The project is thus crystalline assuring a maximum of transparency and lighting effects by the treatment of faades, from the integration of renewable energies, intelligent glasses and effects of progressive translucency. Actually, the glittering skin is made of E-Low glass with high rate of thermal isolation. Like a musical score opening out along the glass ribbons, pixels of photovoltaic solar cells and panels of translucent glass and stainless steel assure 50% of opaque faades in order to avoid greenhouse effect on the one hand and to protect the exhibited works on the other hand.


From the Endless Patio, the Gateway Park or the Gateway Park Avenue 2, the facades create mirror effects by reflecting the rustles and the vibrations of the city and of the surrounding nature. These faades question us by transforming themselves in mirror of our society and act as a spectre for the creation of the contemporary art and for the protection of the knowledge. At daytime, the adjusted surfaces of the faades degrade the azure blue towards the tender greens of the luxuriant vegetation of the park. Whereas during the night, the Klein blue of the stars reverses progressively to gold colour of the dawn and the lights of the urban lighting.

The new centre of Taichung has been transformed into a nest of preservation and cultural creation that sees the birth of history in real time, the sensitivities and the Taiwanese philosophies mixed worldwide. In this sustainable architecture dedicated to the biodiversity and the right balance of the action of Human being on Nature, the museum intertwines in the library, the plant embraces the mineral, and the shadow mixes up with the light. The swallows nest is a glittering landmark which expresses with elegance the swirling of the imagination. Like the Mbius ring, it is a cultural centre without end which will constantly question, intrigue and attract the attention of its visitors.

One swallow made a spring !

Vincent Callebaut Architect



Centre Culturel de la Ville de Taichung / Bibliothque Publique et Muse des Beaux-Arts

Taichung, 2013, Taiwan


A lextrmit Nord du nouveau Gateway Park simplantant sur le site de lancien aroport de la ville de Taichung, le projet Nid dHirondelle constitue une vritable porte dentre vers ce nouvel cosystme urbain. En effet, le projet se dveloppe sous la forme dun anneau de Mbius tridimensionnel qui extrude sa section triangulaire autour dun chemin elliptique. Cet crin organique est donc cr par la simple rptition dune mme section standardises qui tourne quatre-vingt fois de 4,5 degrs dans le sens horaire pour effectuer une rvolution complte de 360 degrs autour dun immense patio central. Larchitecture est inspire de la nature et semble crotre harmonieusement telle une plante depuis la terre vers le ciel.

Cette forme pure et spirale lhorizontale permet de crer trois immenses votes, vritables hubs de connexion entre le patio central du centre culturel, la ville, et le parc. Le projet rsulte donc de la rpartition naturelle des flux urbains entre la Gateway Avenue 2 (menant la Taiwan Tower au Sud du site), le Centre de Convention et dExposition (au Nord) et le Gateway Park (stendant du Nord au Sud).

A limage dun centre culturel dynamique et innovant vou aux Arts et aux Lettres, le Nid dHirondelle est donc une nouvelle icne de transversalit spatiale et de transdisciplinarit culturelle ! Cest un diamant brut taill dans le cristal dont la volupt acre magntise le site de ses courbes spirales.

2. LES COMPOSANTS ARCHITECTURAUX DU PROJET Eco-conu partir des rgles bioclimatiques, des nergies renouvelables et des technologies de pointe de lInformation et de la Communication, le nouveau Centre Culturel de la Ville de Taichung se veut tre un projet pionnier symbolisant la symbiose des sciences de la Nature et de lingnierie humaine. Chaque composant architectural, structurel et technique est pens pour fournir un maximum de flexibilit spatiale et fonctionnelle, le tout visant la construction dun btiment mission de carbone zro.

2.1 Un crin de nature pour accueillir le public

Lanneau de Mobius repose sur 1000 m au sol rpartis sur trois grands pilastres sur lesquels les trois voutes viennent simplanter avec force. Ce concept structurel permet de librer compltement le sol en le transformant en un immense jardin aquatique et floral. Ce jardin multiplie les perspectives visuelles vers le Gateway Park et constitue une architecture permable aux flux qui le traversent. Afin de limiter limpact visuel du building volume, le Nid dHirondelle sengrave dans le sol par trois grandes rampes spirales qui viennent prolonger les espaces publics minrales ou vgtales vers le grand hall daccueil du centre situ en sous-sol. Celui-ci cre une large agora centrale o toutes les fonctions daccueil du public, de billetteries, de boutiques et de caftrias viennent sarticuler sous une grande canope en acier prtendu et en verre. Cette canope baigne lespace dune lumire znithale naturelle. Le hall donne galement accs au centre de confrence, aux ateliers ducatifs et aux archives du centre culturel.

2.2 Un joint sismique priphrique pour se protger des tremblements de terre

Pour assurer la protection du btiment en cas de tremblement de terre, le socle du btiment est pos sur des appuis antisismiques qui sont implants sous le dernier niveau de parking sur un niveau disolation. Les mouvements horizontaux du centre sont quant eux isols de la terre par un joint sismique qui ceinture tout le primtre des niveaux de sous-sol. Une douve est ainsi forme entre la rive des planchers et le mur de boue. Celui-ci est recouvert de murs vgtaliss et devient un puit de lumire priphrique qui permet de ventiler et dclairer naturellement les fonctions logistiques du muse, de la bibliothque ainsi que les parkings scooters et voitures. Les escaliers de secours sont intgrs le long du mur de boue et dbouchent au rez-de-chausse directement ciel ouvert. Enfin pour protger cette douve des typhons et des tornades, une canope vitre vient la surplomber en assurant ainsi ltanchit du systme antisismique.

2.3 Une structre paramtrique dcompose en trois surfaces rgles

La force du concept structurel rside dans la gense dune gomtrie complexe pour la charpente mtallique partir de la rptition dlments standards et simples. En effet, la section type en forme de triangle isocle est ralise avec trois grandes poutres tubulaires formant une arche. Les 80 arches sont relies entre elles, leur centre et leurs extrmits, par des mga-colonnes qui forment les arrtes principales et rpartissent les charges au sol. La torsion 360 degrs des trois faces du triangle est conue sous forme de trois surfaces rgles facilement dcomposables en panneaux plats de faade pour une faisabilit plus pragmatique et un meilleur contrle des couts.

2.4 Une hyperflexibilt spatiale assure par des double-planchers alvolaires.

Les huit niveaux de planchers dessinent des arabesques qui viennent pouser le ruban tridimensionnel en se ramifiant la structure tubulaire. Lensemble forme un millefeuille fonctionnel o chaque espace musale ou de lecture est doublement orient soit vers le patio soit vers la ville. Les plans sont dynamiques et gnrent une multiplicit de typologies spatiales hauteur variable en simplex, duplex, triplex. La flexibilit est obtenue par un systme de double-planchers qui vient pincer un rseau de poutres alvolaires rayonnantes. Ce rseau de poutres perfores permet dintgrer tous les flux de canalisation, de climatisation, dlectricit et de fibres optiques afin de permettre une transfrabilits infinie de chaque espace, le tout en assurant partout une hauteur sous plafond optimale.

2.5 Des tours arbres pour distribuer les flux verticaux

Les planchers sont traverss par des noyaux entirement vgtaliss qui crent trois jardins verticaux accueillant les visiteurs depuis lagora centrale ainsi que les flux MEP dinputs et doutputs. Pour mettre en vidence ces vritables repres spatiaux, ceux-ci sont dsolidariss des dalles par des joints creux recouverts de verre permettant ainsi dapprhender ces noyaux par transparence sur toute leur hauteur depuis le rez-de-chausse jusqu la toiture solaire. Enfin, un serpent descaliers mcaniques et des ascenseurs panoramiques en verre structurel permettent de profiter du paysage verdoyant du Gateway Park et de crer ainsi une hyper connectivit intrieur-extrieur. Entre ces tours arbres, purifiant et rafraichissant latmosphre intrieur, les fonctions viennent sorganiser en open spaces entrelacs par thmatiques entre les arts, les lettres, les sciences et les langues pour la bibliothque par exemple, ou entre les expositions permanentes et temporaires pour le muse.

2.6 Des faades intelligentes de-low glass pixlises de cellules solaires photovoltaques assurant une autonomie nergtique

Le Nid dHirondelle est la future vitrine du Gateway Park. Le projet se veut donc cristallin assurant un maximum de transparence et de jeux de lumire par le traitement des faades, partir de lintgration des nergies renouvelables, de verres intelligents et deffets de translucidit progressive. En effet, la peau scintillante est constitue dE-Lw glass haut taux disolation thermique. Telle une partition de musique se dployant le long des rubans de verre, des pixels de cellules solaires photovoltaques et de panneaux de verre translucide et dacier inoxydable viennent assurer 50% de faades opaques afin dviter leffet de serre dune part et de protger les uvres et ouvrages exposs dautre part.


Depuis le parvis, le patio, le parc ou la Gateway Avenue 2, les faades jouent les effets miroirs en refltant les bruissements et les vibrations de la ville et de la nature environnantes. Ces faades nous questionnent en se transformant en miroir de notre socit et elles agissent comme un spectre pour la cration de lart contemporain et pour la protection du savoir. De jour, les surfaces rgles des faades dgradent le bleu azur du ciel vers les verts tendres de la vgtation luxuriante du parc. Tandis que de nuit, le bleu Klein des toiles sinverse progressivement vers les couleurs chaudes de laube et de laurore ainsi que des feux de lclairage urbain.

Le nouveau Centre de Taichung sest transform en un vivier de prservation et de cration culturelle qui voit clore en son sein lhistoire en temps rel, les sensibilits et les philosophies taiwanaises mtisses linternationale. Dans cet crin durable vou la biodiversit et au juste quilibre de laction des hommes sur la nature, le muse sentrelace dans la bibliothque, le vgtal pouse le minral, lombre ctoie la lumire.

Le Nid DHirondelle est un landmark tincelant qui exprime avec lgance les tourbillons de limaginaire. A limage de lanneau de Mbius, cest un centre culturel sans fin qui perptuellement interrogera, intriguera et veillera les neurones de ses visiteurs.

Une hirondelle a fait le printemps !

Vincent Callebaut Architecte