Slideshow of this Project Press F11 for Full Screen
Oceans 2008

PROGRAM : Floating Ecopolis for Climate Refugees / Mixing Uses
SURFACE AREA : 500.000 m
PERSPECTIVES : Philippe Steels /




Further to the anthropogenic activity, the climate warms up and the ocean level increases. According to the principle of Archimedes and contrary to preconceived notions, the melting of the arctic ice-floe will not change the rising of the water exactly as an ice cube melting in a glass of water does not make its level rise. However, there are two huge ice reservoirs that are not on the water and whose melting will transfer their volume towards the oceans, leading to their rising. It deals with the ice caps of Antarctic and Greenland on the one hand, and the continental glaciers on the other hand. Another reason of the ocean rising, that does not have anything to do with the ice melting is the water dilatation under the effect of the temperature.

According to the less alarming forecasts of the GIEC (Intergovernmental group on the evolution of the climate), the ocean level should rise from 20 to 90 cm during the 21st Century with a status quo by 50 cm (versus 10 cm in the 20th Century). The international scientific scene assets that a temperature elevation of 1C will lead to a water rising of 1 meter. This increase of 1 m would bring ground losses emerged of approximately 0.05% in Uruguay, 1% in Egypt, 6% in the Netherlands, 17.5% in Bangladesh and up to 80% approximately in the atoll Majuro in Oceania (Marshall and Kiribati islands and step by step the Maldives islands).

If the first meter is not very funny with more than 50 million of people affected in the developing countries, the situation is worse with the second one. Countries like Vietnam, Egypt, Bangladesh, Guyana or Bahamas will see their most inhabited places swamped at each flood and their most fertile fields devastated by the invasion of salt water damaging the local ecosystems. New York, Bombay, Calcutta, H Chi Minh City, Shanghai, Miami, Lagos, Abidjan, Djakarta, Alexandria not les that 250 million of climatic refugees and 9% of the GDP threatened if we not build protections related to such a threat. It is the demonstration inflicted to reluctant spirits by a climatological study of the OECD (Organization for Economic Cooperation and Development) and that challenges our imagination of eco-conception!

The water rising being not written in the agenda of the Grenelle agreements on environment in France, it is primordial in terms of environmental crisis and climatic exodus to pass from now on from a strategy of reaction in emergency to a strategy of a adaptation and long-lasting anticipation. It is surprising, whereas some islands prepare their disappearing to see that the management of the rising of the ocean level does not seem to worry the governments beyond measure. More surprising to see that the populations of the developed countries continue to rush on the littoral to build districts over there; houses and buildings dedicated to a certain flood.


Whereas the Netherlands and the United Arabic Emirates fatten their beach with billion of euros to build their short-living polders and their protective dams for a decade, the project Lilypad deals with a tenable solution to the water rising! Actually, facing the worldwide ecological crisis, this floating Ecopolis has the double objective not only to widen sustainabely in offshore the territories of the most developed countries such as the Monaco principality but above all to grant the housing of future climatic refugees of he next submerged ultra-marine territories such as the Polynesian atolls. New biotechnological prototype of ecologic resilience dedicated to the nomadism and the urban ecology in the sea, Lilypad travels on the water line of the oceans, from the equator to the poles following the marine streams warm ascending of the Gulf Stream or cold descending of the Labrador.

It is a true amphibian half aquatic and half terrestrial city, able to accommodate 50,000 inhabitants and inviting the biodiversity to develop its fauna and flora around a central lagoon of soft water collecting and purifying the rain waters. This artificial lagoon is entirely immersed ballasting thus the city. It enables to live in the heart of the subaquatic depths. The multifunctional programming is based on three marinas and three mountains dedicated respectively to the work, the shops and the entertainments. The whole set is covered by a stratum of planted housing in suspended gardens and crossed by a network of streets and alleyways with organic outline. The goal is to create a harmonious coexistence of the couple Human / Nature and to explore new modes of living the sea by building with fluidity collective spaces in proximity, overwhelming spaces of social inclusion suitable to the meeting of all the inhabitants denizen or foreign-born, recent or old, young or aged people.

The floating structure in branches of the Ecopolis is directly inspired of the highly ribbed leave of the great lilypad of Amazonia Victoria Regia increased 250 times. Coming from the family of Nympheas, this aquatic plant with exceptional plasticity was discovered by the German botanist Thaddeaus Haenke and dedicated to the Queen Victoria of England in the 19th Century. The double skin is made of polyester fibres covered by a layer of titanium dioxide (TiO2) like an anatase which by reacting to the ultraviolet rays enable to absorb the atmospheric pollution by photocatalytic effect. Entirely autosufficient, Lilypad takes up the four main challenges launched by the OECD in March 2008: climate, biodiversity, water and health. It reached a positive energetic balance with zero carbone emission by the integration of all the renewable energies (solar, thermal and photovoltaic energies, wind energy, hydraulic, tidal power station, osmotic energies, phytopurification, biomass) producing thus durably more energy that it consumes! True biotope entirely recyclable, this floating Ecopolis tends thus towards the positive eco-accountancy of the building in the oceanic ecosystems by producing and softening itself the oxygen and the electricity, by recycling the CO2 and the waste, by purifying and softening biologically the used waters and by integrating ecological niches, aquaculture fields and biotic corridors on and under its body to meet its own food needs.

To reply to the mutation of the migratory flows coming from the hydroclimatic factors, Lilypad join thus on the mode of anticipation particular to the Jules Vernes literature, the alternative possibility of a multicultural floating Ecopolis whose metabolism would be in perfect symbiosis with the cycles of the nature. It will be one of the major challenges of the 21st Century to create an international convention inventing new special means to accommodate the environmental migrants by recognizing their rights and obligations. Political and social challenge, the urban sustainable development must more than ever enter in resonance worldly with the human sustainable development!

Vincent Callebaut Architect




Suite lactivit anthropique, le climat se rchauffe et le niveau des ocans augmente ! Suivant le principe dArchimde et contrairement aux ides reues, la fonte de la banquise Arctique ne changera rien la monte des eaux, tout comme un glaon fondant dans un verre d'eau ne fait pas monter le niveau de celle-ci. Par contre, il existe deux grands rservoirs de glaces qui ne sont pas sur l'eau et dont la fonte va engendrer un transfert de leur volume vers les ocans, entrainant leur monte. Il sagit des calottes polaires de lAntarctique et du Groenland dune part et des glaciers continentaux dautre part. Une autre raison de la monte des ocans, qui n'a rien voir avec la fonte des glaces, est la dilatation de l'eau sous l'effet de la temprature.

Selon les estimations les moins alarmantes du GIEC (Groupe Intergouvernemental sur l'Evolution du Climat), le niveau des ocans devrait monter de 20 90 cm au cours du XXIe sicle avec un statu quo 50 cm (versus 10 cm au XXe sicle). La scne scientifique internationale estime qu'une lvation de temprature de 1C aura comme consquence une mont de l'eau de 1 mtre. Cette hausse de 1 m entranerait des pertes de terres merges d'environ 0,05.% en Uruguay, 1 % en gypte, 6 % aux Pays-Bas, 17,5 % au Bangladesh et jusqu' 80 % environ dans l'atoll Majuro en Ocanie (les Marshall, Kiribati et peu peu les les Maldives).

Si le premier mtre nest dj pas trs drle avec plus de 50 millions de personnes affectes dans les pays en dveloppement, la situation se corse partir du second. Des pays comme le Vit-Nam, lgypte, le Bengladesh, la Guyane ou les Bahamas verront leurs lieux les plus peupls inonds chaque crue et leurs terres les plus fertiles dvastes par la salinisation altrant les cosystmes locaux. New York, Bombay, Calcutta, H Chi Minh-Ville, Shanghai, Miami, Lagos, Abidjan, Djakarta, Alexandrie Pas moins de 250 millions de rfugis climatiques et 9 % du PIB mondial menac si lon ne btit pas des protections la hauteur de la menace. Cest la dmonstration inflige aux esprits rtissants par une tude climatologique de lOrganisation de Coopration et de Dveloppement Economiques (OCDE) et qui dfie notre imaginaire dco-conception !

La monte des eaux ne figurant mme pas l'agenda du Grenelle de lEnvironnement en France, il est primordial, en terme de crise environnementale et dexode climatique, de passer ds aujourdhui dune stratgie de raction dans lurgence une stratgie dadaptation et danticipation durable. Il est tonnant, alors que certaines les prparent leur disparition, de voir que la gestion de la monte du niveau des ocans ne semble pas inquiter les gouvernements outre mesure. Encore plus tonnant de constater que les populations des pays dvelopps continuent se ruer sur le littoral, y construire des quartiers ; des maisons et des immeubles, vous une inondation certaine.

LILYPAD, UN PROTOTYPE DE VILLE AMPHIBIE AUTO-SUFFISANTE Alors que les Pays-Bas et les Emirats Arabes Unis engraissent leur plage coup de milliards dEuros pour construire leurs polders phmres et leurs digues protectrices pour une dcennie, le projet Lilypad se prsente comme une solution soutenable la monte des eaux ! En effet, face la crise cologique mondiale, cette Ecopolis flottante a pour double-objectif non seulement dtendre viablement en offshore les territoires des pays les plus dvelopps comme par exemple la Principaut de Monaco mais surtout de garantir lhabitat aux futurs rfugis climatiques des prochains territoires ultra-marins submergs comme les atolls polynsiens. Nouveau prototype biotechnologique de rsilience cologique vou au nomadisme et lcologie urbaine en mer, Lilypad voyage en flottaison sur les ocans, de lquateur vers les ples, en suivant les courants marins de surface, ascendants chauds du Gulf Stream ou descendants froids du Labrador.

Cest une vritable ville amphibienne, mi-aquatique et mi-terrestre, pouvant abriter plus de 50.000 habitants et invitant la biodiversit dvelopper sa faune et sa flore autour dun lagon central deau douce rcoltant et purant les eaux de pluies. Ce lagon artificiel est compltement immerg lestant ainsi la ville et il permet de vivre au cur des profondeurs subaquatiques. La programmation multifonctionnelle sarticule autour de trois marinas et de trois montagnes ddies respectivement au travail, au commerce et aux loisirs. Le tout est recouvert dune strate de logements vgtaliss en jardins suspendus et traverse par un rseau de rues et de traboules au trac organique. Le but est dinstaurer une coexistence harmonieuse du couple Homme/Nature et dexplorer de nouveaux modes dhabiter la mer en construisant avec fluidit des espaces collectifs de proximit , des espaces dinclusion sociale agrables et propices la rencontre de tous les habitants autochtones ou allochtones, habitants rcents ou anciens, jeunes ou gs.

La structure flottante en branches de lEcopolis est directement inspire de la feuille fortement nervure du nnuphar gant dAmazonie Victoria Regia agrandie 250 fois. De la famille des Nymphaces, cette plante aquatique la plasticit exceptionnelle fut dcouverte par le botaniste allemand Thaddeaus Haenke et ddi la reine Victoria dAngleterre au XIX me sicle. La double coque quant elle est constitue de fibres de polyester recouverte dune couche de dioxyde de titane (TiO2) sous forme anatase, qui en ragissant aux rayons ultra-violets, permettent dabsorber la pollution atmosphrique par effet photocatalytique. Totalement autosuffisante, Lilypad relve ainsi les quatre principaux dfis lancs par lOCDE en mars 2008 : climat, biodiversit, eau et sant. Elle atteint un bilan nergtique positif mission de carbone zro par lintgration de toutes les nergies renouvelables (nergies solaires thermique et photovoltaque, nergie olienne, nergie hydraulique, marthermique, marmotrice, osmotique, phyto-puration, biomasse) produisant ainsi durablement plus dnergie quelle nen consomme ! Vritable biotope intgralement recyclable, cette Ecopolis flottante tend ainsi vers lco-compatibilit positive du bti au sein des cosystmes ocaniques en produisant lui-mme de loxygne et de llectricit, en recyclant le CO2 et les dchets, en purant et en adoucissant biologiquement les eaux uses, et en intgrant des niches cologiques, des champs daquaculture et des corridors biotiques sur et sous sa coque pour subvenir ses propres besoins alimentaires.

Pour rpondre la mutation des flux migratoires engendrs par les facteurs hydro-climatiques, Lilypad rejoint donc, sur le mode de lanticipation propre la littrature vernienne, la possibilit alternative dune Ecopolis flottante multiculturelle dont le mtabolisme serait en symbiose parfaite avec les cycles de la nature. Ce sera lun des enjeux majeurs du XXIme sicle de mettre en place une convention internationale inventant de nouveaux moyens spatiaux pour abriter les migrants environnementaux tout en reconnaissant leurs droits et obligations. Challenge politique et social, le dveloppement durable urbain doit, plus que jamais, rentrer internationalement en rsonnance avec le dveloppement durable humain !

Vincent Callebaut Architecte